Ученые нашли на Титане подземный океан

21 Марта 2008, 15:16

Ральф Лоренц из лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса и его коллеги, обрабатывающие данные, поступающие с межпланетной станции Cassini, полагают, что на глубине 100 километров под поверхностью спутника Сатурна Титана существует обширный водяной океан — одно из условий для появления жизни.

Иллюстрация с сайта membrana.ru
Иллюстрация с сайта membrana.ru

К такому выводу исследователи пришли, изучив данные радарной съемки луны за период с октября 2005 по май 2007 года. Ученые отметили 50 характерных точек на Титане (определенные озера, горы и каньоны) и проследили за ними в наборе данных с 19 пролетов Титана зондом Cassini. Оказалось, что на более поздних съемках известные детали рельефа "ушли" от своих вычисленных позиций на расстояния до 30 километров!

Таким образом выяснилось, что период вращения Титана вокруг своей оси заметно меняется на протяжении всего нескольких лет, и он не совпадает с орбитальным периодом, а уходит от него на 0,36 градуса в год. Это трудно объяснить чем-либо, кроме как гипотезой о том, что замерзшая кора Титана отделена от его ядра внушительной прослойкой из жидкой воды, смешанной, по предположению исследователей, с аммиаком.

Титан является единственной луной, обладающей плотной атмосферой (в 1,5 раза плотнее, чем земная) и вторым по величине спутником в Солнечной системе — он больше Меркурия. Ученые давно выяснили, что Титан очень похож на Землю, с поправкой на низкую температуру: на нем также есть реки, целые системы озер и моря, дожди, снегопады и круговорот "воды", в роли которой выступают метан и этан.

Как стало недавно известно, различных углеводородов на поверхности Титана — моря разливанные — в сотни раз больше, чем все земные запасы нефти, угля и газа. При этом на оранжевом спутнике Сатурна даже была открыта сложная органика, предшествующая жизни. Теперь, похоже, обнаружен и водяной океан, скрытый под корой. По крайней мере, это самое вероятное объяснение аномальному вращению луны.

"Сочетание богатой органикой окружающей среды и жидкой воды очень привлекательно для астробиологов, — говорит Лоренц. — Дальнейшее исследование вращения Титана позволит нам лучше понять его водный "интерьер". А так как вращение коры связно с ветрами в атмосфере, мы можем увидеть сезонные колебания вращения планеты в ближайшие несколько лет".

Подповерхностные океаны подозреваются на Ганимеде, Каллисто и Европе. Но Титан привлекает ученых удивительным сочетанием характеристик, так как кроме воды и органики там могут быть и источники энергии геотермального типа. То есть все что нужно для запуска реакций, ведущих к возникновению жизни.

Вы сейчас просматриваете новость "Ученые нашли на Титане подземный океан". Другие Мировые новости смотрите в блоке "Последние новости"

Источник:

Мембрана

Если вы нашли ошибку в тексте, выделите её мышью и нажмите Ctrl+Enter

Загрузка...

Комментарии

осталось символов: 1000 Правила комментирования